El Príncipe Heredero de Arabia debe responder por las atrocidades en Yemen

El Príncipe Heredero de Arabia, Mohammed bin Salman, viene a América esta semana. Es probable que los políticos de Washington elogien los planes de reforma económica del futuro rey, y los expertos probablemente especulen sobre cómo su postura sobre Irán impactará en la diplomacia estadounidense. Lo que es menos probable que se examine en las salas de reuniones o en las noticias nocturnas es lo que ha hecho en Yemen.

Mohammed bin Salman no solo es el príncipe heredero de Arabia Saudita: también es su ministro de defensa. Él supervisa todas las fuerzas militares saudíes, según el sitio web del Ministerio de Defensa; y ha servido como comandante de la coalición internacional en la operación “Tormenta Decisiva”, la coalición que opera en Yemen, desde el 26 de marzo de 2015.

En marzo de 2015, los sauditas y sus aliados sunitas en la región atacaron al grupo Houthi respaldado que luego controlaba la mayor parte de Yemen. En los casi tres años posteriores, esa coalición, con el apoyo de los EE. UU., Ha bombardeado continuamente el país con ataques aéreos que han matado o herido a miles de civiles en violación de las leyes de la guerra. También impuso un bloqueo que ha empeorado la ya de por sí precaria situación humanitaria de Yemen.

Cada vez que visito Yemen, me sorprende lo poco que las partes en el conflicto han hecho para mitigar el sufrimiento del que son responsables y cómo sus aliados, incluido Estados Unidos, ignoran los implacables abusos que exacerban la peor crisis humanitaria del mundo.

Los Houthis también merecen su parte de culpa, pero es el príncipe heredero de la Arabia Saudita que Estados Unidos está dando la bienvenida.

Los EE. UU. Pueden usar esta visita para tratar de detener los muchos abusos de la coalición. Si el presidente Donald Trump no lo hace, el Congreso debería.

los individuos están detrás de los abusos y tienen el poder de reducirlos y minimizar el daño a los civiles. Si no lo hacen, deben rendir cuentas por lo que han hecho.

El mes pasado, viajé a la ciudad portuaria sureña de Aden, Yemen. Mientras que Arabia Saudita sigue restringiendo el acceso al norte controlado por Houthi, donde se llevan a cabo ataques aéreos, el gobierno yemení ha permitido cierto acceso al territorio bajo su control.

Aden ha visto muchas dificultades durante esta guerra, frecuentes crisis de combustible, una serie de grupos armados recientemente empoderados, detenciones arbitrarias y desapariciones forzadas. La ciudad ahora también es el hogar de miles de personas desplazadas de los combates en la costa occidental de Yemen.

Hombres y mujeres buscan desesperadamente tratamiento médico para sus hijos heridos o buscan formas de alimentar a sus familias. Algunos me dijeron que trajeron a sus hijos a Adén porque no sabían cómo protegerlos de pelear en otro lado.

Repetidamente, la gente decía que habían huido de sus hogares porque vieron un mercado bombardeado, un asalto a la casa, la vida de un vecino destruida después de que se estrellara un proyectil.

Cuando “la guerra nos alcanzó”, dijo una mujer desplazada, la única opción era huir. Cuando los huzíes controlaban un área, otras mujeres nos dijeron que temían los ataques aéreos de la coalición; cuando la coalición tenía el control, temían los bombardeos de los Houthis. Tres años después del conflicto, nadie confiaba en la coalición o los houthis para tomar las medidas necesarias para proteger a los civiles de cualquier daño.

Los padres me mostraron sus heridas y las de sus hijos, pero dijeron que los combatientes recibían atención prioritaria en los hospitales. Y las familias con las que hablé no podían permitirse el lujo de recibir tratamiento. Nadie dañado ha recibido ninguna compensación de las partes en conflicto. Y no tenían idea de si las personas responsables del dolor que habían sufrido habían sido investigadas.

Lo que era particularmente horrible era cuán familiares se habían vuelto historias como estas.

Millones ahora enfrentan hambre y enfermedades. Pero la hambruna y el cólera en tiempos de guerra no son inevitables. Ciertos individuos están detrás de los abusos y tienen el poder de restringirlos y minimizar el daño a los civiles. Si no lo hacen, deben rendir cuentas por lo que han hecho.

Esto incluye al Príncipe Mohammed bin Salman.

Los Estados Unidos han apoyado a Arabia Saudita en el conflicto de Yemen desde el principio. Durante la administración de Obama, Estados Unidos suministró servicios de inteligencia y reabastecimiento aéreo para ataques aéreos, así como bombas y material. Hizo esto incluso después de que quedó claro que se estaban llevando a cabo muchos ataques aéreos sin tener en cuenta las leyes de la guerra que prohíben los ataques deliberados o indiscriminados contra civiles, leyes que los sauditas han reconocido.

Los parientes en una aldea me contaron cómo habían juntado su dinero para construir un pozo, que la coalición destruyó a fines de 2016, matando e hiriendo a decenas de hombres y niños. Alrededor de un mes después, la coalición bombardeó un recinto de la prisión.

Cuando Donald Trump asumió el cargo, podría haber actuado para detener el flujo de armas. Pero en su lugar, utilizó su primer viaje al extranjero como presidente para anunciar lo que se consideraba como el mayor paquete de ventas de armas de Estados Unidos a Arabia Saudita. Desde entonces, la coalición ha continuado bombardeando hogares, tiendas y mercados, matando e hiriendo a decenas, incluidos muchos más niños.

Trump debería reconocer que vendiendo armas a una fuerza militar que probablemente las utilizará ilegalmente, está poniendo a los funcionarios de los EE. UU. En riesgo de ayudar e instigar crímenes de guerra. Debería usar el viaje del príncipe de la corona para cambiar el rumbo, dejando en claro que las ventas de armas se detendrán hasta que los abusos lo hagan.

El Congreso de Estados Unidos no ha guardado silencio frente a las crecientes atrocidades sauditas en Yemen. Casi la mitad del Senado votó para bloquear una venta de armas a Arabia Saudita el año pasado. Este mes, dos proyectos de ley separados plantean preocupaciones sobre la participación de los EE. UU. En la guerra.

Con la visita de Mohammed bin Salman, el Congreso debería intensificar, incluso si Trump no lo hace, y recordarle al príncipe heredero que no puede limpiar sus manos de los horrores de Yemen. Debería tomar medidas concretas para detener las violaciones, investigar de forma transparente, creíble e imparcial los abusos del pasado e indemnizar a las víctimas civiles.

Millones de civiles yemeníes merecen, por fin, que sus vidas sean tratadas como deberían haber sido desde el principio: valiosas, valiosas y dignas de protección.

Los príncipes herederos no deben escapar a la responsabilidad.

Por: Kristine Beckerle es la investigadora de Yemen en Human Rights Watch.

 

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