El arma secreta de Trump: los lazos ocultos que unen a Israel y los sauditas

El arma secreta de Trump: los lazos ocultos que unen a Israel y los sauditas

De acuerdo con un artículo publicado en Bloomberg.com, los israelíes hablan sobre cuándo, no si lucharán contra Hizbulah de nuevo.

Desde la última guerra en 2006 han reforzado repetidamente la frontera con El Líbano. Serpenteando a través de los bosques de pinos que separan los países son 50 millas de vallas cargadas de sensores, caminos de patrullaje y bermas de tierra.

Harán poca diferencia si llega la guerra. Ambas partes están preparadas para un conflicto aerotransportado. Los líderes de Israel dicen que están listos para bombardear El Líbano de regreso a la Edad de Piedra. Se dice que Hizbulah aumentó sus existencias de misiles diez veces. En Kfar Vradim, un pueblo israelí al sur de la frontera, David Deshe espera lo peor. “La última vez tuvimos un par de docenas de cohetes”, dijo el reservista del ejército y propietario de negocios (que cuenta con una fábrica propiedad de Warren Buffett entre sus vecinos). “Esta vez, nos dicen, va a ser como la lluvia”.


Pero ha habido un cambio crucial desde 2006, uno que puede superar con creces cualquier nueva fortificación. A medida que finaliza la guerra contra Daesh, vuelven a surgir líneas de falla más antiguas, junto con algunas nuevas alianzas. Muchas señales apuntan a una comprensión cada vez más profunda, alentada por los Estados Unidos, entre Israel y un reino islámico con el que ni siquiera tiene relaciones diplomáticas: Arabia Saudita.

Los dos países comparten un enemigo común en Irán. Ambos exhortan a actuar contra Hizbulah,  patrocinado por Irán, y cada vez más actúan ellos mismos, alimentando la turbulencia regional que ha sacudido a los mercados petroleros.

‘Manos de Irán’

La determinación de revertir el poder iraní une al improbable triunvirato: Benjamín Netanyahu, primer ministro de Israel; Mohammed Bin Salman, el joven y ambicioso príncipe que ha tomado las riendas en Arabia Saudita y está dejando de lado su tradicional cautela; y el presidente de los Estados Unidos.


El primer ministro de El Líbano, Saad Hariri, un protegido saudita.

El primer ministro de El Líbano, Saad Hariri, un protegido saudita.
Todos expresan consternación ante la victoria del aliado de Irán, Bashar al-Assad, en Siria, y la creciente influencia en la región que la República Islámica disfruta como resultado. Durante años, “Assad debe irse” ha sido una política estadounidense y saudita; en su lugar, ha derrotado en gran medida a los rebeldes. En busca de otra arena para hacer retroceder, el triunvirato se está enfocando en El Líbano y su partido dominante, que los tres consideran un grupo terrorista, Hizbulah.

El primer ministro de El Líbano, Saad Hariri, un protegido saudita, había estado gobernando en coalición con Hizbulah. El fin de semana pasado voló a Riad y luego se retiró inesperadamente, diciendo que su vida estaba en peligro. “Las manos de Irán en la región serán cortadas”, dijo Hariri en la televisión saudita, anunciando una renuncia ampliamente vista como una movida orquestada por Arabia Saudita.

Israel lo siguió en cuestión de horas. Netanyahu emitió una declaración instando al mundo a despertar a la agresión iraní. Al día siguiente, el Canal 10 en Tel Aviv informó que se ordenó a diplomáticos israelíes de todo el mundo retratar la partida de Hariri como un ejemplo de la influencia amenazante de Irán.


‘Capacidad para atacar’

Ninguno de los dos países reconoce ningún contacto directo, lo que sería especialmente dañino para los sauditas. Como guardianes de los sitios más sagrados del Islam, reclaman liderazgo en un mundo musulmán donde Israel es profundamente impopular.

La oficina de medios del gobierno saudita no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios. Un asistente de Netanyahu, que pidió no ser identificado para discutir un tema delicado, dijo que ahora Irán amenaza a tantos países que es natural que otros escuchen la alarma de Israel, y se niega a comentar si existe una coordinación entre Arabia Saudita e Israel.

“Es muy posible que Arabia Saudita e Israel estén formando una estrategia conjunta con Hizbulah  e Irán”, dijo Alireza Nader, analista de política de Rand Corp. “Mientras que Arabia Saudita puede tener algún poder diplomático y económico sobre El Líbano, no puede combatir militarmente a Hizbulah. Pero Israel tiene la capacidad de atacar”.

Eso no significa que quiera, al menos por ahora.

“Tal vez tengamos que enfrentarnos a Hizbulah tarde o temprano”, dijo en una entrevista Ofer Shelach, miembro del comité de Asuntos Exteriores y Defensa en el parlamento israelí. “Pero todos quieren posponer esta confrontación”.


Hizbulah está luchando junto a Assad, Rusia e Irán. Foto: Tomada de Google

Hizbulah está luchando junto a Assad, Rusia e Irán. Foto: Tomada de Google
¿Guerra no deseada?

Israel ha recibido algunos golpes. Se llevaron a cabo múltiples ataques aéreos en Siria, donde Hizbulah está luchando junto a Assad, Rusia e Irán, y se dice que los convoyes que se dirigen llevan armas a El Líbano. Esa es una de las razones por las que el estado judío no está contento con la victoria de Al Assad en Siria: abre un corredor terrestre que podría hacer rutinarias tales entregas.

A pesar de las docenas de ataques israelíes, Hizbulah se ha abstenido de tomar represalias importantes. La milicia está agotada por la lucha en Siria, centrada en consolidar sus ganancias allí, y no tiene ganas de otra guerra importante, dijo Paul Salem, vicepresidente del Middle East Institute en Washington. Mientras que el respaldo iraní de Hizbulah aseguraría que el grupo sobreviva, “perderán dinero, personas, infraestructura”, dijo. Pero sea lo que sea lo que las partes quieran, el riesgo de guerra aumenta constantemente, dijo Salem.

El líder de Hizbulah acusó a los sauditas de instigar un conflicto. “Arabia Saudita y sus funcionarios han declarado la guerra a El Líbano”, dijo Hassan Nasrallah en un discurso televisado. También advirtió a Israel que no hiciera “cálculos erróneos”.


Jared Kushner, el yerno de Trump, se reunió varias veces con Bin Salman, días antes de la dimisión de Hariri en Riad. Foto: Tomada de Google

Jared Kushner, el yerno de Trump, se reunió varias veces con Bin Salman, días antes de la dimisión de Hariri en Riad. Foto: Tomada de Google
Los funcionarios israelíes ven la renuncia de Hariri como una oportunidad para aumentar la presión. El ministro de Inteligencia, Israel Katz, lo llamó un “punto de inflexión” para el Medio Oriente. “Ahora es el momento de presionar y aislar a Hizbulah, hasta que se debilite y finalmente se desarme”, dijo en una respuesta escrita a las preguntas.

Noches de Kushner

No está claro qué papel juega Washington en la convergencia entre dos de sus aliados de Medio Oriente  más antiguos y más cercanos.

Dos personas familiarizadas con la política estadounidense en la región dijeron que es un objetivo estadounidense fomentar la coordinación entre los países regionales que se oponen a Irán y están alineados con Estados Unidos. Eso está comenzando a suceder, dijeron las personas, aunque dijeron que no hubo participación estadounidense en la renuncia de Hariri.

Días antes de esa bomba, Jared Kushner, el yerno de Trump, que también es un confidente de los líderes israelíes, se encontraba en Arabia Saudita. Según los informes, pasó noches enteras hablando con el príncipe Mohammed. Trump ha dicho que un acuerdo de paz con los palestinos implicaría unir a Israel y países islámicos como Arabia Saudita. Su enviado a ese tema, Jason Greenblatt, también ha estado en Riad y Jerusalén últimamente.

Las conversaciones de Kushner en Arabia Saudita y la región incluyeron brevemente abordar la amplia amenaza planteada por Irán-Hizbulah en el contexto de la paz israelo-palestina, si no las acciones específicas tomadas recientemente contra la milicia chiíta, de acuerdo con las personas familiarizadas con la diplomacia estadounidense. Otros pasos podrían implicar una represión del flujo de efectivo de Hizbulah, ya que la milicia se enfrenta al costo creciente de tratar a los combatientes heridos en Siria y pagar las pensiones a las familias de los fallecidos.


El mes pasado, el Congreso aprobó nuevas sanciones contra Hizbulah, y los legisladores ya están preparando otra ronda. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, estuvo en Arabia Saudita e Israel el mes pasado, y enfatizó la necesidad de desbaratar a los “financieros” de Hizbulah.

Vete inmediatamente

Durante la guerra de 2006, Arabia Saudita apoyó la economía de El Líbano con un depósito de mil millones de dólares en su banco central. Ahora hay una expectativa de que los sauditas sacarán dinero, como lo hicieron durante su disputa continua con el vecino Qatar.

El jueves, el reino les dijo a sus ciudadanos que abandonaran El Líbano de inmediato. Aquí también hay mucho dinero del Golfo. Las restricciones financieras “podrían obligar al banco central a quemar sus reservas de divisas”, dijo Capital Economics, con sede en Londres.

El Líbano está siendo efectivamente absorbido más profundamente en el conflicto sirio, el crisol de tantas de las rivalidades mortales de la región. Una decisión se avecina para Trump: ¿Qué hacer con las fuerzas estadounidenses después que Daesh sea derrotado? Los funcionarios han indicado que se mantendrá una presencia militar para acabar con los últimos yihadistas y protegerse contra su regreso.

Se harán preguntas de seguimiento en Riad y Tel Aviv: ¿Cuántas tropas se quedarán? ¿Por cuanto tiempo? ¿Y se centrarán estrictamente en Daesh o estarán disponibles para otras misiones que impulsarían la causa anti-iraní?

“Los EE. UU. aún no tienen una política sobre Siria”, dijo el legislador israelí Shelach. En ausencia de eso, “es Israel contra Irán”, dijo. “Y aumenta la posibilidad de una guerra involuntaria con Hizbulah”.

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