Arabia Saudita ayudó a Daesh a conquistar el norte iraquí

Poco antes del 11 de septiembre, el príncipe Bandar bin Sultan, poderoso embajador saudita en Washington y jefe de la inteligencia de Riad hasta hace unos meses, tuvo una reveladora y ominosa conversación con el ex jefe del Servicio Secreto Británico, MI6, Richard Dearlove.

Según el artículo escrito por Patrick Cockburn, en The Independent, el ex funcionario británico señaló que el príncipe Bandar le dijo: “El tiempo no está muy lejos en el Medio Oriente. Dios ayude a los chiitas”.

A juicio de Richard, ese momento fatal predicho entonces por Bandar puede haber llegado ahora para muchos chiitas, con Arabia Saudita desempeñando un papel importante en llevarlo a cabo al apoyar la guerra anti-chiita en Irak y Siria.

Desde la captura de Mosul, mujeres y niños chiitas han muerto en aldeas al sur de Kirkuk.

Dearlove señala que en Mosul, los santuarios chiitas y las mezquitas han sido destruidos, y en la cercana ciudad de Tal Afar, las casas chiitas-turcomanas han sido ocupadas por Daesh como botín de guerra. Simplemente, ser identificado como chiita en las partes sunitas de Irak y Siria hoy en día se ha vuelto tan peligroso como ser judío en las partes nazis de Europa en 1940.

Para el jefe de MI6, no hay duda sobre la exactitud de la cita del príncipe Bandar, secretario general del Consejo de Seguridad Nacional de Arabia Saudita a partir de 2005 y jefe de Inteligencia General entre 2012 y 2014.

Dearlove, quien encabezó MI6 de 1999 a 2004, destacó la importancia de las palabras del príncipe Bandar, diciendo que constituían “un comentario escalofriante que recordaba muy bien”.

No hay duda que el financiamiento sustancial y sostenido de donantes privados en Arabia Saudita y Qatar, al que las autoridades pudieron haber hecho la vista gorda, ha jugado un papel central en la oleada de Daesh en las zonas sunitas de Irak.

Bandar dijo: “Tales cosas simplemente no ocurren espontáneamente”.

A juicio de Cockburn, eso suena realista ya que el liderazgo tribal y comunal en las provincias mayoritarias sunitas están muy endeudados con los pagadores sauditas y del Golfo, y es poco probable que cooperen con Daesh sin su consentimiento.

La revelación explosiva de Dearlove sobre la predicción de un día de recuento para los chiitas por el príncipe Bandar y el ex jefe de la opinión del MI6 de que Arabia Saudita está involucrada en la rebelión sunita dirigida por Daesh, ha atraído sorprendentemente poca atención.

La cobertura del discurso de Dearlove se centró en su tema principal que la amenaza de Daesh a Occidente está siendo exagerada porque, a diferencia de Al Qaeda de Bin Laden, está absorbida en un nuevo conflicto que “es esencialmente musulmán en musulmán”. Desafortunadamente, los cristianos en las áreas capturadas por Daesh están descubriendo que esto no es cierto, ya que sus iglesias son profanadas y se ven obligadas a huir. Una diferencia entre al-Qaeda y Daesh es que el último está mucho mejor organizado; si ataca objetivos occidentales los resultados son probablemente devastadores.

El pronóstico del príncipe Bandar, que estuvo en el corazón de la política de seguridad saudita durante más de tres décadas, de que los 100 millones de chiitas en Medio Oriente enfrentan un desastre a manos de la mayoría sunita, convencerá a muchos chiitas de que son víctimas de una campaña dirigida por los sauditas para aplastarlos.

Dearlove dice que no tiene conocimiento interno obtenido desde que se retiró como jefe de MI6 hace 10 años para convertirse en Master of Pembroke College en Cambridge. Pero, aprovechando la experiencia pasada, ve el pensamiento estratégico saudita como moldeado por dos creencias o actitudes profundamente arraigadas. En primer lugar, están convencidos de que “no puede haber un desafío legítimo o admisible a la pureza islámica de sus credenciales wahabitas como guardianes de los santuarios más sagrados del Islam”. Pero, quizás de manera más significativa dada la profundización de la confrontación sunita-chiita, la creencia saudita de que poseen un monopolio de la verdad islámica los lleva a ser “profundamente atraídos hacia cualquier militancia que pueda desafiar efectivamente a los chiitas”.

“Los chiitas en general están muy asustados después de lo que sucedió en el norte de Irak”, dijo un comentarista iraquí que prefirió el anonimato. Los chiitas consideran que la amenaza no sólo es militar, sino que también proviene de la influencia expandida sobre el Islam sunita del wahhabismo, la versión puritana e intolerante del Islam adoptada por Arabia Saudita que condena a los chiitas y a otras sectas como apóstatas y politeístas no musulmanes.

La simpatía de los sauditas por la “militancia” anti-chiíta se identifica en documentos oficiales estadounidenses filtrados. La entonces secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, escribió en diciembre de 2009 en un cable publicado por Wikileaksque Arabia Saudita sigue siendo una base crítica de apoyo financiero para al-Qaida, Talibán y otros grupos terroristas”.

Dijo que, en la medida en que Arabia Saudita actuaba contra Al Qaeda, era una amenaza doméstica y no por sus actividades en el extranjero. Esta política puede estar cambiando ahora con el despido del príncipe Bandar como jefe de inteligencia este año. Pero el cambio es muy reciente, sigue siendo ambivalente y puede ser demasiado tarde: fue sólo la semana pasada que un príncipe saudita dijo que ya no financiaría una estación de televisión por satélite famosa por su sesgo anti-chiita, basada en Egipto.

El problema para los sauditas es que sus intentos desde que Bandar perdió su trabajo para crear un electorado anti-Maliki y anti-Assad sunita que es simultáneamente contra Al-Qaida y sus clones, han fracasado.

Al tratar de debilitar a Maliki y Assad en interés de una facción sunita más moderada, Arabia Saudita y sus aliados están en la práctica jugando en manos de Daesh, que está ganando rápidamente el control total de la oposición sunita en Siria e Irak. En Mosul, como ocurrió anteriormente en su capital siria en Raqqa, los críticos y opositores potenciales están desarmados, forzados a jurar fidelidad al nuevo califato y asesinados si resisten.

Occidente puede tener que pagar un precio por su alianza con Arabia Saudita y las monarquías del Golfo, que siempre han encontrado el extremismo sunita más atractivo que la democracia. Un ejemplo llamativo de doble rasero por parte de las potencias occidentales fue la represión respaldada por Arabia Saudita de las protestas democráticas pacíficas por la mayoría chiita en Bahrein en marzo de 2011. Alrededor de 1.500 soldados sauditas fueron enviados a través de la calzada al reino de la isla: mezquitas chiitas y santuarios fueron destruidos con brutalidad.

Las potencias occidentales y sus aliados regionales han escapado en gran medida a las críticas por su papel en el reinicio de la guerra en Irak. Públicamente y en privado, han culpado al primer ministro iraquí Nouri al-Maliki por perseguir y marginar a la minoría sunita, provocando así que apoyen la revuelta liderada por Daesh. Hay mucha verdad en esto, pero de ninguna manera es toda la historia. Maliki hizo lo suficiente para enojar a los sunitas, en parte porque quería asustar a los votantes chiitas para que lo apoyaran en las elecciones del 30 de abril alegando ser el protector de la comunidad chiita contra la contrarrevolución sunita.

Pero a pesar de sus gigantescos errores, las fallas de Maliki no son la razón por la cual el Estado iraquí se está desintegrando. Lo que desestabilizó a Irak a partir de 2011 fue la revuelta de los sunitas en Siria y la toma de esa revuelta por los extremistas, a menudo patrocinados por donantes en Arabia Saudita, Qatar, Kuwait y Emiratos Árabes Unidos. Una y otra vez, los políticos iraquíes advirtieron que al no tratar de cerrar la guerra civil en Siria, los líderes occidentales estaban haciendo inevitable que el conflicto en Irak se reiniciara. “Supongo que ellos simplemente no nos creyeron y se fijaron en deshacerse del (presidente Bashar al-) Assad”, dijo un líder iraquí en Bagdad la semana pasada.

Por supuesto, los políticos y diplomáticos estadounidenses y británicos argumentarían que no estaban en condiciones de poner fin al conflicto sirio. Pero esto es engañoso. Al insistir en que las negociaciones de paz deben ser sobre la salida de Al Assad del poder, algo que nunca iba a suceder desde que Al Assad mantuvo la mayoría de las ciudades en el país y sus tropas avanzaban, Estados Unidos y Gran Bretaña se aseguraron de que la guerra continuara.

El principal beneficiario es Daesh, que en las últimas dos semanas ha estado limpiando la última oposición a su gobierno en el este de Siria. Los kurdos en el norte y el representante oficial de Al Qaeda, Jabhat al-Nusra, están vacilando bajo el impacto de las fuerzas de Daesh, alto en moral y usando tanques y artillería capturados del ejército iraquí. También es, sin que el resto del mundo tome nota, asumir muchos de los pozos de petróleo de Siria que aún no controlaba.

Arabia Saudita ha creado un monstruo de Frankenstein sobre el cual está perdiendo rápidamente el control. Lo mismo ocurre con sus aliados como Turquía, que ha sido una base vital para Daesh y el Frente al-Nusra, al mantener abierta la frontera turco-siria de 510 millas de largo. A medida que las fronteras kurdas llegan a Daesh, Turquía encontrará que tiene un nuevo vecino de violencia extraordinaria, y profundamente desagradecido por los favores pasados del servicio de inteligencia turco.

En cuanto a Arabia Saudita, puede llegar a lamentar su apoyo a las revueltas sunitas en Siria e Irak. Medios sociales extremistas comienza a hablar de la Casa de Saud como su próximo objetivo. Es el jefe anónimo de la Inteligencia General Saudita citado por Dearlove después del 11-S que está resultando haber analizado la amenaza potencial a Arabia Saudita correctamente y no al Príncipe Bandar, lo que puede explicar por qué este último fue despedido a principios de este año.

Tampoco es éste el único punto en que el Príncipe Bandar se equivocó peligrosamente. El ascenso de Daesh es una mala noticia para los chiitas de Irak, pero es peor la noticia para los sunitas, cuyo liderazgo ha sido cedido a un movimiento patológico sanguinario e intolerante, una especie de Khmer Rouge islámico, que no tiene más objetivo que una guerra sin fin.

El califato sunita gobierna un área grande, empobrecida y aislada de la cual la gente está huyendo. Varios millones sunitas en Bagdad y sus alrededores son vulnerables al ataque y 255 prisioneros sunitas ya han sido masacrados. A largo plazo, Daesh no puede ganar, pero su mezcla de fanatismo y buena organización hace que sea difícil de desalojar.

“Dios ayude a los chiitas”, dijo el príncipe Bandar, pero, en parte gracias a él, las comunidades sunitas quebradas de Irak y Siria pueden necesitar ayuda divina aún más que los chiitas.

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